Jonge Theoloog: “Boeken schrijven is wel echt een theologendingetje”

13 november 2020

Mark de Jager presenteert morgen tijdens de Nacht van de Theologie zijn boek ‘Hoe houd je je geloof fris?’. In het boek kijken jonge en ervaren theologen samen naar teksten van reuzen uit de christelijke geschiedenis. De gesprekken laten zien hoe theologische teksten bijdragen aan het geloofsleven van de sprekers. Hoe houdt theologie hun persoonlijk geloof fris? Met het boek sluit Mark zijn jaar als Jonge Theoloog des Vaderlands af.

Theologie verbinden aan persoonlijk geloof

Waarom dit boek? Mark de Jager: “Er waren eigenlijk twee redenen. Ten eerste liep ik er zelf tijdens mijn studie tegenaan dat het best lastig is voor studenten om hun theologiestudie te verbinden aan hun persoonlijke geloof. Wat we in een college leren, staat best ver van het gewone leven en de vragen die studenten hebben. Tegelijkertijd vraagt een andere groep mensen zich af: waarom zou je in vredesnaam theologie gaan studeren, leidt dat je niet af van ‘echte’ vragen en het ‘echte’ geloof? Op die twee verschillende vragen wilde ik antwoord geven.”

Gesprekken gaan allerlei interessante kanten op

In het boek brengt Mark zeven jonge theologen van verschillende achtergronden en opleidingen in gesprek met zeven ervaren theologen. Hoewel de gesprekken allemaal zijn gebaseerd op een theologische tekst – ook in het boek opgenomen – zijn de deelnemers grotendeels vrij geweest het gesprek zelf in te vullen. Daardoor gaan de hoofdstukken heel verschillende kanten op. Zo spreekt Mark zelf met dr. Arjan Plaisier over de geloofsontwikkeling van Augustinus in zijn ‘Belijdenissen’, terwijl de tekst ‘Religieuze gevoelens’ van Jonathan Edwards voor theoloog Maaike Harmsen en Sara Kuijper aanknopingspunten biedt om hun ervaringen te bespreken bij discussies over vrouwen in het ambt. “De gesprekken geven een inkijkje in wat theologie doet met je eigen hart,” zegt Mark. “En hoe dat verandert door de tijd heen.” Hij hoopt dat mensen die het boek lezen door de teksten geboeid raken en zich er verder in willen verdiepen.

Boek is afsluiting van ‘leuk en hectisch’ jaar

Met zijn boek sluit Mark een “heel raar, leuk, hectisch” jaar af. Raar voor iedereen vanwege corona. Hectisch omdat zowel hij als zijn vrouw dit jaar afstudeerden. Leuk omdat hij op veel plekken is gekomen waar hij anders nooit zou zijn geweest, en met mensen sprak die hij anders nooit zou hebben gesproken. Zo ging hij in januari samen met Theoloog des Vaderlands Samuel Lee op bezoek bij aardbevingsslachtoffers in Groningen. “Met z’n tweeën en wat mensen uit zijn gemeente gingen we dan op de koffie bij mensen wiens huis in puin ligt. Heel indrukwekkend.” Daarnaast was hij regelmatig tafelheer bij een talkshow van TVNoord, waar hij mensen sprak waarmee hij anders nooit in contact zou komen. “Dat soort gesprekken gaan niet eens over theologie, maar ze zijn heel waardevol.”

Meer dan alleen dominee

Gaat hij nog meer boeken schrijven? “Dat is wel echt een standaard theologendingetje, hè?” lacht hij. “Maar laten we eerst maar eens kijken waar ik terechtkom. Ik ben nu beroepbaar als dominee en er lopen al een aantal gesprekken.” Hij verwacht niet dat hij alleen maar predikant wordt. “Ik zal er dingen naast blijven doen, zoals onderzoek of missionair werk – daar heb ik me ook in gespecialiseerd.” Hij blijft dan ook tafelheer bij TVNoord. Ook blijft hij columns schrijven voor het Nederlands Dagblad. En hij is in gesprek met de PThU om daar een promotietraject te doen in deeltijd. Dit moet hij nog wel gefinancierd krijgen. “Met een subsidie, of via crowdfunding. Ook wat dat betreft is het netwerk heel waardevol dat ik het afgelopen jaar heb opgebouwd.” Maar, zegt hij, laten we eerst maar eens kijken hoe mijn leven er straks uit komt te zien. “Boeken schrijven kan altijd nog.”

In ‘Hoe houd je je geloof fris?’ staan gesprekken met onder andere nog voormalig Jonge Theoloog Rik Zweers, dr. Harm Goris van de Universiteit Tilburg, hoogleraar Arnold Huijgen van de Theologische Universiteit Apeldoorn, Dominicaanse broeder Jozef Essing en VU-hoogleraar Gijsbert van den Brink. Theoloog des Vaderlands Samuel Lee schreef het voorwoord. Het boek is vanaf afgelopen dinsdag te koop via Uitgeverij Kok

Cookies

We vinden het belangrijk om je daar goed over te informeren. Cookies helpen ons je ervaring op onze website te verbeteren. Functionele cookies dragen bij aan een soepel draaiende website. Analytische cookies bieden ons inzicht in hoe gebruikers de website gebruiken. Met marketing-cookies kunnen we je op basis van je websitebezoek gepersonaliseerde inhoud bieden.